Missing in Action: A Vision for Healthcare

No doubt we are all in for a full dose of political rhetoric over the coming months. One subject that is eerily missing from our federal discourse is healthcare for all Canadians. The Canadian Cancer Society and many cancer patient organizations are calling for attention to the lack of catastrophic drug coverage in Canada — a program that would protect all Canadians, regardless of province or postal code, from financial ruin due to catastrophic drug costs. Over the coming weeks, please keep an eye out for statements that support a solid Canadian healthcare vision — especially since the current Federal-Provincial Health Accord expires in 2014. The new Health Accord will determine how much or how little provincial governments will have to spend. For more on the renewal of the Health Accord,
see an article posted on the Hill Times in Ottawa:
http://www.thehilltimes.ca/page/view/healthaccord-02-07-2011

I am forwarding below a Press Release issued yesterday by the Canadian Medical Association (CMA) and the Canadian Nurses Association (CNA) calling attention to the lack of focus on healthcare at the national level.

Please take a moment to look at these issues and help spread the word that Canadians need to be discussing healthcare in our upcoming election. If we don’t, other issues will certainly take the stage.

For immediate release

Federal Budget 2011: Canadians Left Waiting for Vision on Health Care

Ottawa , March 22, 2011 – The Canadian Medical Association (CMA) and the Canadian Nurses Association (CNA) reacted today to the federal budget with a renewed sense of urgency for the federal government to develop an overall health-care vision for Canada .

The budget contained some health-related announcements that represent steps in the right direction: for example, the Family Caregiver Tax Credit, initiatives to support palliative care, and the plan to relieve student debt for new nurses and physicians who locate in rural and remote settings. However, more action is needed to address challenges in these and other areas of health care.

“The initiative to address the shortage of primary care physicians recognizes the particular challenges of providing health care in rural and remote areas of the country,” said the CMA president, Dr. Jeff Turnbull. “However, there is also an important shortage of primary health care providers in Canada ’s cities that must be addressed. This is why Canadians are calling for their federal government to take a more strategic and integrated approach to improving the health care system.”

In a public opinion poll last week commissioned by the CMA and CNA, 45 per cent of Canadians considered health care their priority for the federal budget compared to 35 per cent who chose the economy and 15 per cent who ranked the environment first. The poll also found that a strong majority of Canadians supported the introduction of a wide range of budget measures to improve the health-care system including enhanced programs to support disease prevention, healthy living, and environmental issues such as safe water. The budget offers little in the way of these measures or a strategic vision for the future of health care.

“ Canada ’s nurses are pleased to see nursing and medical student debt relief as well as tax relief for Canadians providing care for family members,” said Judith Shamian, CNA president. “However, just last week Canadians indicated clearly that health care was their number one priority and initiatives such as access to prescription drugs based on need and not on the ability to pay, went largely unaddressed in this budget.”

The CMA and CNA will continue to press forward with efforts to engage Canadians across the country in a dialogue on the future of the health-care system. Canadians have repeatedly indicated that a strong federal vision and strategic approach are critical to the future of Canada ’s health-care system.

CNA is the national professional voice of registered nurses in Canada . A federation of 11 provincial and territorial nursing associations and colleges representing 143,843 registered nurses, CNA advances the practice and profession of nursing to improve health outcomes and strengthen Canada ’s publicly funded, not-for-profit health system.

The Canadian Medical Association (CMA) is the national voice of Canadian physicians. Founded in 1867, CMA’s mission is to serve and unite the physicians of Canada and be the national advocate, in partnership with the people of Canada , for the highest standards of health and health care. The CMA is a voluntary professional organization representing over 74,000 of Canada ’s physicians and comprising 12 provincial and territorial medical associations and 51 national medical organizations.

-30-

For more information:

Jean Riverin
External Communications Coordinator
Canadian Nurses Association
jriverin@cna-aiic.ca
Tel: 800-361-8404 / 613-237-2133 ext. 553
Cell: 613-697-7507

Lucie Boileau
Manager, Media Relations
Canadian Medical Association
lucie.boileau@cma.ca
Tel: 800-663-7336 / 613-731-8610, ext. 1266
Cell: 613 447-0866

Publication immédiate

Le budget fédéral de 2011 :
les Canadiens attendent toujours une vision pour les soins de santé

Ottawa, le 22 mars 2011 – L’Association médicale canadienne (AMC) et l’Association des infirmières et infirmiers du Canada (AIIC) ont réagi aujourd’hui au budget fédéral avec un sentiment renouvelé de l’urgence pour le gouvernement fédéral de formuler une vision d’ensemble des soins de santé au Canada.

Le budget contient quelques annonces en matière de santé qui constituent des pas dans la bonne direction, notamment un crédit d’impôt pour aidants familiaux, des mesures d’appui aux soins palliatifs et un plan de réduction de la dette d’étude pour les infirmières et infirmiers et les médecins qui choisissent d’exercer en milieu rural et éloigné. D’autres interventions s’imposent toutefois pour relever les défis dans ces domaines tout comme dans d’autres secteurs des soins de santé.

« La mesure qui vise à soulager la pénurie de médecins de première ligne reconnaît les défis particuliers que pose la prestation des soins de santé dans les régions rurales et éloignées du pays », a déclaré le Dr Jeff Turnbull, président de l’AMC. « D’importantes pénuries de fournisseurs de soins primaires sévissent cependant aussi dans les villes canadiennes, et il faut aussi s’y attaquer.

« C’est pourquoi la population canadienne réclame de son gouvernement fédéral une approche davantage stratégique et intégrée pour améliorer le système de santé. »

Un sondage d’opinion publique effectué pour le compte de l’AMC et de l’AIIC la semaine dernière a révélé que pour 45 p. 100 des Canadiens, les soins de santé devaient passer en premier dans le budget fédéral, tandis que 35 p. 100 jugeaient que l’économie devait être prioritaire et que 15 p. 100 accordaient priorité à l’environnement. Le sondage a aussi révélé que les Canadiens appuient en forte majorité l’adoption d’un large éventail de mesures d’amélioration du système de santé, par exemple de meilleurs programmes de soutien des efforts de prévention des maladies et de promotion d’un mode de vie sain et des interventions en matière d’environnement touchant notamment la salubrité de l’eau. Or, le budget offre peu de mesures de cette nature et ne propose pas de vision pour l’avenir des soins de santé.

« Les infirmières et infirmiers du Canada sont heureux de l’instauration de mesures visant à soulager le fardeau de la dette d’études des infirmières et infirmiers et des médecins, et aussi de l’allégement fiscal consenti aux Canadiens qui s’occupent des soins de membres de leur famille », a affirmé Judith Shamian, présidente de l’AIIC. « Cependant, la population canadienne a dit clairement la semaine dernière encore que les soins de santé constituent sa grande priorité. Pourtant, des initiatives comme l’accès aux médicaments d’ordonnance en fonction du besoin et non de la capacité de payer sont demeurées dans une très grande mesure absentes de ce budget. »

L’AMC et l’AIIC poursuivront leurs efforts pour mobiliser la population canadienne, d’un bout à l’autre du pays, dans un dialogue sur l’avenir du système de santé. Les Canadiens l’ont dit et répété, il est critique que le gouvernement fédéral formule une vision claire et adopte une démarche stratégique ferme pour l’avenir du système de santé du pays.

Voix nationale de la profession des infirmières et des infirmiers autorisés au Canada, l’Association des infirmières et infirmiers du Canada est une fédération de 11 associations et collèges provinciaux et territoriaux en soins infirmiers, qui représentent 143 843 infirmières et infirmiers autorisés. L’AIIC fait progresser la pratique des soins infirmiers et la profession infirmière afin d’améliorer les résultats pour la santé et de renforcer le système de santé sans but lucratif et financé par le secteur public du Canada.

L’Association médicale canadienne est le porte-parole national des médecins du Canada. Fondée en 1867, l’AMC a pour mission de servir et d’unir les médecins du Canada et de défendre sur la scène nationale, en collaboration avec la population du Canada, les normes les plus élevées de santé et de soins de santé. L’AMC est un organisme professionnel à participation volontaire qui représente plus de 74 000 médecins du Canada et fait entendre sur la scène nationale la voix commune de 12 associations médicales provinciales et territoriales et de 51 organisations médicales nationales.

-30-

Renseignements :

Jean Riverin

Coordonnateur, Communications externes

Association des infirmières et infirmiers du Canada
jriverin@cna-aiic.ca
Tél. : 800-361-8404 ou 613-237-2133, poste 553
Cell. : 613-697-7507

Lucie Boileau

Gestionnaire, Relations avec les médias

Association médicale canadienne
lucie.boileau@cma.ca
Tél. : 800-663-7336 ou 613-731-8610, poste. 1266
Cell. : 613 447-0866

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s